[ 王艾莉專欄 ] 到英國鄉間公爵大宅住一晚!開箱「英國最潮 的 Town House」- Heckfield Place(上集)

對初次造訪英國的人來說,一定會先往倫敦、劍橋、牛津、溫莎古堡、Stonehenge、蘇格蘭等景點跑,但在英國住久一點,反而想往一些更像當地人會去的地方深度旅遊,不過幾年前以大眾運輸工具前往 Dungeness-一個英國南端的海岬角岸之後,我對英國鄉間旅遊的慾望一去不復返(有機會再和大家分享),直到我發現了 Heckfield Place!一座歷史悠久的新潮 Town House。

1763 年建造的 Heckfield Place 位於距離倫敦約需搭火車一小時的 Hook 小鎮,是屬於喬治時代的莊園建築,目前被英國政府列為二級古蹟(Grade II listed),莊園初期一共有 4000 英畝(約 16 平方公里/ 490 萬坪,略比台北市中山區大一點),二戰時因附近居民大多受徵召從軍,缺乏維護人力之下不得不將莊園部分農地售出,剩下現在的 438 英畝。Heckfield Place 完工後的前 200 年皆為私人宅邸,直到 1981年才轉為商業用, 2002 年由目前的擁有者買下,並在 2009 – 2018 年進行連當地人都等到傻眼 9 年大翻修,飯店內公共空間的藝術品,房中所有的用品、配件、擺設,全都是由主人親自挑選出的低調頂級品,為的就是讓入住 Heckfield Place 的客人都能有回家的感覺,這次的大翻修也延長了這座莊園的保存期。

走進大門的那一刻,影劇《唐頓莊園》的畫面浮現,彷彿自己受邀到某位公爵家作客,挑高的大廳滿滿的黑白歷史照片,貫穿的前後門可以同時看到兩個不同風格的花園,櫥櫃裡擺滿了現代歐洲風的器皿,大朵顏色鮮豔的鬱金香和各種風格的藝術品,在經過的每個長廊、Reading Room、Bar 都處處可見。

這次選擇入住的是哈利王子和梅根蜜月時住的 Long Room (費用為每晚 £5000)……樓下的樓下的 Guest Room(費用為每晚 £600),飯店走廊都採用天然的材料,取代地毯覆蓋於地面的是竹編或麻編毯,牆面大多漆成淺灰、米色、淺綠色等莫蘭迪色系,連門邊感應房卡的小細節都沒忘用布框包起來,一開始甚至誤認為房客留言板。

房內地面是沒有上塗料的大片原木地板,搭配房內不同區塊的織品,光腳踩的觸感非常舒服。當初翻修的一大重點就是重新配置水電管線,因此雖然位於郊區,但所有設備、燈、空調的控制器還比在倫敦市區的飯店還要高科技,可以將房內控制到最剛好的明暗及溫度。

一進門的沙發深度很深,是會陷下去的那種鵝毛沙發,讓人一坐下就完全不想站起來了,喜歡藝術品和植物的朋友,別忘了把櫃子上的 iPad 拿起來到走廊尋寶,裡面詳細地介紹著飯店內陳列的四百多件藝術收藏品和 400 餘英畝土地上所有的樹木及保育理念,還有桌上的胡桃夾、牆上的竹籃、櫃子上的選書、角落的古董椅凳等,全都要剁手才能忍住不打包回家。

廁所很少是飯店房間的亮點,但這間飯店的廁所絕對是最舒服的空間!浴缸的正上方,斜斜的天花板挖了一個窗,完美的框出藍天白雲,愛消毒的朋友再請 Room Service 送瓶香檳,在這裡泡澡就是人間天堂。前面說過房內都是低調的頂級品,看似普通的浴袍就是一個不可錯過的好物(我還買了一件回來送王媽媽)布料又薄又密又柔軟,非一般常見的毛巾料,有強大的保暖+吸水功效,這點也在我之後跳湖時得到驗證。

我通常對飯店 Mini Bar 都滿無感的,大多都是滿滿的酒精飲料或超市常見的零嘴,頂多來點仍令人無感的在地有機小品牌,但 Heckfield Place 的 Mini Bar 打開實在讓我小驚豔!冰箱有一小瓶牛奶不稀奇,但是是 Guernsey Cow 的牛奶就猛了!我英國乾爹就剛好以前就是 Island of Guernsey(更賽島)得居民,所以我剛去倫敦就認識了這種,可以製造出超高油脂、高蛋白質、含有胡蘿蔔素牛奶的更賽牛,喝過更賽牛奶就知道什麼才是濃、醇、香!重點是,這些牛奶不是從島上運來的,是 Heckfield Place 把更賽牛運來自家農場現擠的!

除了牛奶,冰箱的其他飲料,除了牛奶,冰箱的其他飲料也很 Homemade。原本不敢喝 Ginger Beer薑汁啤酒的我也鼓起勇氣幫大家嘗了一瓶(很愛吃薑絲,但總覺得薑是甜的很奇怪), 一喝居然愛上!飯店自製的 Ginger Beer 淡淡清爽的薑味、微糖、氣泡細緻,讓我不禁懷疑我之前喝的到底算什麼?冰箱裡還有滿滿的氣泡水和瓶裝水,只要加上一旁的石榴迷迭香或檸檬馬鞭草口味的 Cordial濃縮糖漿 就有自製的汽水。

所有的東西都那麼講究了,房內的咖啡和茶當然不能馬虎!茶葉選用尋遍世界各地頂級茶的 Rare Tea Company,台灣茶也在榜上!包裝雖然不起眼,但對於茶的品種、產地、經濟、交易過程都相當講究。為了確保茶農不被剝削及商品的品質,都是直接與茶農交易,不透過中盤商。

泡茶時意外的發現了一個房內最令我稱奇的東西-熱水壺!底座是嵌入式的設計,電線精簡舒服地隱藏在櫃內,開關則只要將水壺輕輕往下壓,就會開始加熱了!抽屜內煮咖啡和泡茶的工具、玻璃杯、杯架也美到讓人想偷走(誤),最後加上更賽超級牛奶(濃到上面會浮出一層奶油),再配著飯店自製的手工餅乾,在房裡就能搶先享受一場美味的下午茶!

Heckfield Place 的腹地廣大,一篇文筆實在難以盡收,本篇僅先將房內介紹給 EO 的讀者們,至於餐廳、農場、花房和庭園請待下篇繼續……

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